Capitale de la Sicile, Palerme (Palermo en italien) est la cinquième ville d’Italien en termes de population. Figurant parmi les plus anciennes cités d’Europe, Palerme est très attrayante à différents niveaux : architecture, gastronomie, histoire, culture, etc. Comportant de larges places, de nombreux palais et églises, la capitale sicilienne a beaucoup à offrir, vous pourrez vous rendre compte, en passant d’une rue à l’autre, des influences diverses de la ville dues aux occupations multiples subies (arabe, française, espagnole…). Son patrimoine est incroyablement diversifié et vous ne pourrez que le constater, donc si vous avez peu de temps, ciblez les points d’intérêt emblématiques.

Les lieux à visiter à Palerme

 

1. Palais des Normands 

Ce palais royal est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, et pour cause. Considéré comme l’un des plus beaux palais italiens, il abrite aujourd’hui l’Assemblée régionale sicilienne. Son architecture romane est tout à fait atypique avec la chapelle Palatine construite au 12ème siècle, une vraie perle rare. Elle mélange divers styles de construction et est recouverte de mosaïques.

 

 

2. Cathédrale de Palerme 

Egalement enregistrée au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette cathédrale sicilienne a nécessité 5 siècles de construction. C’est la raison pour laquelle on retrouve plusieurs styles architecturaux (roman, gothique, baroque, néo-classique…). L’intérieur est époustouflant, n’hésitez pas à monter sur les toits pour profiter d’une vue magnifique sur la capitale de la province sicilienne.

 

 

3. Teatro Massimo Vittorio Emanuele 

Ce gigantesque théâtre a été ouvert en 1897, il s’agit du plus grand d’Italie et du troisième plus grand d’Europe. Jusqu’à 700 acteurs peuvent être réunis sur scène et cet édifice peut accueillir plus de 1600 spectateurs. Disposant d’une acoustique incroyable, de grandes salles de représentation, de réception, d’immenses escaliers, en bref, prenez du temps pour vous y rendre !

 

 

4. Quattro Canti 

Ce célèbre carrefour de la ville marque le centre de Palerme, il divise la capitale en quatre quartiers. Cette place de forme octogonale est bordée par quatre bâtiments symétriques aux façades baroques disposant tous d’une fontaine et de statues des rois de Palerme et symbolisant chacun une saison particulière. Cee place originale est de loin l’attraction phare de la ville.

 

 

5. Marché Ballaro

Ce marché typique sicilien est magique ! Des stands à perte de vue, des saveurs locales, des couleurs vives et des produits frais, voilà ce à quoi vous devez vous attendre. Partez à la rencontre des populations traditionnelles siciliennes qui vous feront goûter leurs spécialités.

 

Photographie d'une des rues étroites du quartier de Pláka

 

6. Place Bellini avec la Martorana 

La place Bellini ou piazza Bellini regroupe les plus belles églises de la ville. L’une d’entre elles est d’une beauté à couper le souffle et fait partie des incontournables lorsque vous visitez Palerme, il s’agit de La Martorana. Cet édifice religieux est en croix grecque avec une façade plutôt ordinaire de style baroque. Mais l’intérieur a de quoi vous stupéfier. En effet, une nouvelle fois, on retrouve une décoration avec des mosaïques byzantines et ses arcs brisés, quant à eux, représentent plus l’influence normande. 

 

 

7. Catacombes Capucins

Ce lieu assez particulier pourra vous intéresser, très prisé malgré son caractère assez sinistre. Ces passages souterrains ont servi de lieu de sépulture jusque dans les années 1880. Plus de 8000 habitants y ont été placés, totalement habillés, et très bien conservés. Une momie impressionnante du fait de sa conservation vous rendra perplexe, celle de la petite Rosalia Lombardo.

 

 

8. Plage de Mondello 

Pour un repos bien mérité après toutes vos visites, rendez-vous à la plage de Mondello avec une eau cristalline. Le quartier de Mondello était jadis un village de pêcheurs et aujourd’hui, on trouve des villas d’art nouveau à l’allure quelque peu inhabituelle.

 

 

 

 

 

La gastronomie à Palerme

 

 

 

La Cassata sicilienne 

Ce gâteau est à base de ricotta (fromage blanc), avec un biscuit de type génoise, de pâte d’amende, de fruits confis et d’un glaçage succulent. Vous en trouverez surtout durant la période de Pâques.

Les Arancini 

C'est un plat typique de Sicile, ce sont des boules de riz panées et frites, avec une farce de type ragoût et petits pois. Un vrai délice !



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