Principal centre économique et capitale culturelle de Turquie, Istanbul est aussi la plus grande ville du pays. Istanbul est construite sur deux continents et c’est ce qui la rend unique ! En effet, le détroit du Bosphore sépare la ville avec une rive européenne et une autre asiatique. Elle est considérée comme « porte d’entrée » de l’Europe car son centre historique est sur la rive occidentale. Quatre zones historiques de la ville sont d’ailleurs inscrites au patrimoine mondial  de l’UNESCO. Istanbul est riche d’une histoire très ancienne, autrefois elle s’appelait Byzance ou Constantinople, du fait de son héritage romain et ottoman. La cité stambouliote vous réserve de nombreuses surprises !

Top 10 des incontournables à voir à Istanbul

   

 

1. Basilique Saint-Sophie 

Vous ne pouvez pas visiter Istanbul sans vous rendre à la basilique Saint-Sophie. Ce lieu de culte du 6ème siècle se situe sur la côte ouest du Bosphore. C’était d’abord une église chrétienne à l’époque de Constantinople, elle devient mosquée au 15ème siècle. Par la suite, elle prend le statut de musée et très récemment (2020), elle redevient une mosquée. Il s’agit du monument le plus important dans l’architecture byzantine, il est décoré en marbre et contient des mosaïques couvrant les voûtes et coupoles.

 

 

2. Mosquée bleue 

Il s’agit de la plus célèbre mosquée de la ville, et on doit son nom aux mosaïques bleues que l’on trouve sur les murs intérieurs. Datant du début du 17ème siècle, vous observerez quelques éléments byzantins dans son architecture islamique classique. Symbole très prisé par les touristes, prévoyez d’y aller tôt !

 

 

3. Avenue Istiklal 

Cette artère principale stambouliote était autrefois la Grande Rue de Péra. Des millions de personnes s’y promènent par jour. Entièrement piétonne et longue d’environ 3 km, elle regroupe de nombreuses boutiques, restaurants et bars. Cette avenue relie la place de Taksim au quartier génois. Vous pourrez, durant votre balade, découvrir plusieurs lieux d’intérêt tels que la place de Galatasaray ou encore le « passage des fleurs ».

 

 

4. Palais de Topkapı 

Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1985, le palais de Topkapı est aujourd’hui le musée le plus visité de Turquie. Ce palais turc était de résidence principale et officielle du sultan ottoman, il a été construit au 15ème siècle et à la fin de l’Empire ottoman en 1921, il a été transformé en musée de l’ère ottomane tel qu’on le connaît aujourd’hui. Il est bâti autour de 4 cours avec jardins, fontaines, passages et divers bâtiments. Vous trouverez le harem impérial, le Trésor impérial ou alors les collections d’armes. Si vous allez au bout de la forteresse, vous bénéficierez d’un panorama incroyable sur la mer de Marmara et le Bosphore.

 

 

5. Grand bazar 

Le grand bazar d’Istanbul figure parmi les plus grands du monde. C’est un marché couvert dont la construction a débuté au 15ème siècle. Aujourd’hui, il comporte près de 60 rues intérieures, pas moins de 4000 boutiques, de nombreux restaurants. Plusieurs types d’artisanats sont présents (bijoux, textile, tapis…). Touristes et locaux déambulent dans ce labyrinthe chaque jour.

 

 

6. Citerne Basilique 

Cette citerne souterraine est vraiment spectaculaire ! Elle a été construite au 6ème siècle à l’époque byzantine et elle servait de stockage d’eau potable, elle aurait une capacité de 78 000 m3. Vous découvrirez une ambiance spéciale avec la lumière tamisée et une musique en fond, des colonnes en nombre…

Plus ancien d’Athène, il se trouve à proximité avec l’Acropole et est constitué de petites ruelles étroites avec des restaurants, bars et boutiques de souvenirs. C’est une zone authentique qui vous immergera dans la Grèce d’antan.

 

 

 

7. Eglise Saint-Sauveur-in-Chora 

Bel exemple d’église byzantine, l’Eglise Saint-Sauveur-in-Chora a été édifiée au 5ème siècle. A l’origine, il s’agissait d’une église jusqu’à sa transformation en mosquée en 1511, puis désormais, c’est un musée. Le bâtiment est certes de petite taille mais la beauté intérieure est surprenante. Diverses fresques et mosaïques proviennent d’œuvres byzantines, entre autres.

 

 

 

8. Palais de Dolmabahçe 

Long de 600 mètres, le Palais Dolmabahçe est situé sur la rive européenne du Bosphore. Il était, comme le Palais de Topkapı, la résidence du sultan de 1853 à 1922. Il ne comporte pas moins de 285 pièces et fait partie des plus grands palais turcs. Son architecture et ses décorations sont tout simplement fascinantes !

 

 

9. Tour de Galata 

Située dans le quartier du même nom, cette tour est une construction d’origine médiévale et s’élève à 35 mètres au-dessus du niveau de la mer. Elle possède 9 étages, le dernier comprend une terrasse / restaurant, c’est de là où vous aurez le meilleur point de vue sur la cité stambouliote !

 

 

 

10. Quartiers Bebek et Ortaköy 

Ces deux quartiers sont moins fréquentés par les touristes, mais ils sont à proximité directe du détroit du Bosphore. Ce sont des zones assez aisées, la vie nocturne est très animée, très agréables pour vous balader et vous restaurer.

 

La gastronomie à Istanbul

 

 

Le Testi Kebab

C'est un ragout de viande de bœuf ou d’agneau avec divers épices et accompagnements. Il est servi dans un récipient en céramique et rompu lors de la dégustation.

Le Börek 

Succombez à ces pâtisseries salées fourrées aux épinards, au fromage ou aux pommes de terre et parfois avec de la viande.

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